เมืองพาราณสีพาราณโบราณริมฝั่งแม่น้ำคงคาถือเป็นเมืองหลวงทางจิตวิญญาณของประเทศ พาราณสีถือว่าศักดิ์สิทธิ์ที่สุดในอินเดียโดยชาวฮินดูและเชนเป็นเมืองศักดิ์สิทธิ์ เมืองเบนาเรสยังเป็นที่รู้จักกันในนามเมืองนี้ดำรงอยู่มาประมาณ 3,000 ปี ทำให้เป็นหนึ่งในเมืองที่เก่าแก่ที่สุดในโลกที่มีผู้คนอาศัยอยู่ ทางเดินขั้นบันไดหินจำนวนมากที่ทอดลงสู่แม่น้ำศักดิ์สิทธิ์เต็มไปด้วยผู้คนในยามเช้าตรู่

ด้วยการอาบน้ำชำระบาปด้วยการจุ่มตัวลงในน้ำ ท่าฝังศพทั้งสองที่ซึ่งศพถูกเผานั้นศักดิ์สิทธิ์มากจนคนตายสามารถบรรลุ moksha เมื่อวัฏจักรของการกลับชาติมาเกิดถูกทำลายและวิญญาณไปสู่สวรรค์ มีการเฉลิมฉลองเทศกาลมากมายตลอดทั้งปี เช่นDev Diwaliซึ่งจัดขึ้นในช่วงพระจันทร์เต็มดวงของเดือนพฤศจิกายนเมื่อแม่น้ำและแม่น้ำถูกจุดด้วยเทียนไขหรือเทียนลอย พาราณสีมีประชากร 1.4 ล้านคน รวมทั้งนักท่องเที่ยวและผู้แสวงบุญมากกว่า 3 ล้านคนต่อปี บริเวณใกล้เคียงทางเหนือของเมืองเงียบสงบและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากกว่าพื้นที่ที่อยู่ใกล้แม่น้ำมากที่สุด เช่น บริเวณฐานทัพซึ่งเป็นที่อาศัยและทำงานของชาวอังกฤษ และปัจจุบันเป็นที่ตั้งของโรงแรมนานาชาติและโรงพยาบาล ครอบครัวต่างๆ ยังมองดูในสารนาถ ซึ่งเป็นหมู่บ้านที่อยู่นอกเมืองพาราณสี ซึ่งเป็นที่ที่พระพุทธเจ้าสอนครั้งแรกและเป็นที่ตั้งของมหาวิทยาลัยกลางทิเบตศึกษา วิทยาลัยในอเมริกาเช่น Smith มีโปรแกรมการศึกษาและต่างประเทศที่นี่ และบางครั้งดาไลลามะก็อยู่ในที่พักอาศัย อพาร์ทเมนต์สามห้องนอนในใจกลางเมืองให้เช่า 17,500 รูปีและ 12,000 รูปีนอกเมือง อพาร์ทเมนต์ 90 ตารางเมตรในสารนาถขายได้ประมาณ 2.5 ล้านรูปี